Zollverein

Le Zollverein ou union douanière allemande était une union douanière et commerciale formée par une majorité des États de la Confédération allemande. Elle a été créée en 1828-1834 pendant la révolution industrielle bien qu’une première esquisse se mette en place en 1816-1823 au sein même de la Prusse et qui englobait les petites principautés à l’intérieur du Royaume de Prusse.
Dominée par la Prusse, la Zollverein comprend, dès sa création, le Grand-duché de Hesse, le Hesse-Cassel, la Bavière, le Wurtemberg, la Saxe et quelques autres territoires. Elle s’étendit ensuite jusqu’aux années 1850.

Zollverein et l’union monétaire allemande

Formation

En 1818, après les pertes financières et militaires dues aux guerres de libération, la Prusse décide de resserrer son économie en établissant un seul tarif douanier sur l’ensemble de son territoire, ce qui contraint les petits États allemands enclavés dans le royaume à payer de très importantes taxes de transit. Étant dans une impasse financière, ces derniers cherchent des accords avec la Prusse, qui les englobe alors à l’intérieur de ses limites douanières : c’est l’amorce de l’union douanière allemande. Cette union, ou Deutscher Bund, a donc pour origine un problème économique.
On peut expliquer cette union par l’application de la pensée de Friedrich List : « le protectionnisme éducateur ». Il fallait en effet avant d’exposer la Prusse aux marchés extérieurs c’est-à-dire au libre échange, renforcer son marché intérieur pour faire face à cette concurrence qui aurait pu menacer sa santé économique.

Une politique d’expansion

Le ministre prussien des finances, Friedrich von Motz, décide de mener une politique d’expansion avec le Deutscher Bund, avec le soutien de la France. Ainsi, après avoir absorbé l’Anhalt-Bernburg en 1825 et l’Anhalt-Köthen en 1827, c’est au tour de la Hesse-Darmstadt d’être absorbée en 1828. Les autres États de l’espace allemand tentent de réagir : la Bavière et le Wurtemberg s’unissent pour donner naissance au Mitteldeutscher Handelsverein, ou Association commerciale de l’Allemagne moyenne, qui englobe par la suite la Saxe, la Hesse électorale, plusieurs États de Thuringe, le Hanovre, Oldenbourg et Brunswick. Motz contre-attaque alors en menaçant ces associations antiprussiennes de les frapper de droits très élevés. La Prusse gagne, la Bavière et le Wurtemberg signent un traité d’exemption réciproque en 1829, ce qui entraîne le désagrégement rapide du Mitteldeutscher Handelsverein. La majorité des États qui composaient ce dernier signent des traités commerciaux avec Maasen, nouveau ministre des finances prussien, qui décide alors de créer le Deutscher Zollverein.

Qu’est-ce que le Deutscher Zollverein ?

Le Zollverein, ou Union douanière, sous l’égide de la Prusse, entre en vigueur le 1er janvier 1834. Il comprend la Prusse, le Wurtemberg, la Saxe, les États de Thuringe, puis associe, suite à sa grande attractivité, Bade et Nassau en 1835, Francfort en 1836, Brunswick en 1842. Les marchandises peuvent circuler librement à l’intérieur de la confédération, qui adopte le thaler prussien comme monnaie commune. Des droits élevés protègent l’industrie allemande naissante de la concurrence des produits étrangers, britanniques surtout. L’industrie et le commerce allemand connaissent, grâce au Zollverein, un très fort essor. Cependant, le principal gagnant de ce Zollverein est la Prusse,dont l’économie profite largement pour se développer.

Le sens du Deutscher Zollverein

Les libéraux allemands ont à la base pour but de créer, à partir de l’union économique qu’est le Deutscher Zollverein, une union politique allemande, matérialisée par la naissance du sentiment national allemand, qui finirait par englober tous les États allemands, y compris l’Autriche, par la suite pour créer une seule puissance politique allemande. Cette idée ne se réalisera qu’en 1938, lors de la création du grand Reich par Hitler. Le Zollverein a donc bien fortement contribué à la réalisation de l’unité allemande à la fin du XIXe siècle. On peut également dire que le Zollverein fut économiquement à l’échelle de l’Allemagne ce qu’est la Communauté économique européenne à l’échelle de l’Union européenne.

Source : Wikipédia

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